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Alergias en bebés

Alergias en bebés

¿Pueden los bebés tener alergias?

Si. Al igual que los niños mayores y los adultos, los bebés pueden tener alergias.

Sin embargo, es poco probable que los bebés tengan fiebre del heno. Las alergias estacionales a cosas como el polen y el césped generalmente no asoman su fea (y congestionada) cabeza hasta que el niño tiene entre 3 y 4 años.

Los posibles alérgenos para los bebés incluyen:

  • Comida
  • Drogas
  • Insectos
  • Caspa de animales
  • Ácaros del polvo
  • Molde

Las alergias cutáneas son el tipo más común de alergia en los niños pequeños, según los datos de una encuesta publicada por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU. En 2018. En niños de 4 años o menos, más de 1 de cada 10 tiene alergia cutánea (14 por ciento). En comparación, el 6 por ciento de los niños en este grupo de edad tiene alergia a los alimentos, el 5 por ciento tiene alergia respiratoria y el 3 por ciento tiene fiebre del heno.

¿Qué es una alergia?

Una alergia es una reacción inmunitaria a una sustancia del medio ambiente llamada alérgeno. Los bebés con alergias pueden estar expuestos a un alérgeno a través de:

  • Conmovedor
  • Respiración
  • Comer, o
  • Recibir una inyección (de un medicamento, por ejemplo)

Cuando un bebé con alergias entra en contacto con un alérgeno, su cuerpo lo ve erróneamente como un invasor peligroso y libera histaminas y otras sustancias químicas para combatirlo. Estos químicos irritan el cuerpo y pueden causar una variedad de síntomas.

Signos y síntomas de alergias en bebés.

Los síntomas de la alergia pueden variar según el tipo de alérgeno y la respuesta de su bebé a ellos. Los síntomas pueden ser leves o graves, intermitentes (estacionales, por ejemplo) o continuos debido a la exposición constante al alérgeno. A continuación, se muestran algunos signos comunes de alergia:

Síntomas respiratorios

  • Rinorrea
  • Estornudos
  • Toser
  • Sibilancias

Síntomas de la piel

  • Picazón en la piel
  • Bultos rojos que pican (urticaria)
  • Eccema (manchas de sarpullido rojo que pica)

Problemas intestinales (común con alergias alimentarias)

  • Náusea
  • Vómitos
  • Obstáculo
  • Diarrea
  • Hinchazón

Otros signos

  • Ojos enrojecidos, llorosos o con picazón
  • Irritabilidad excesiva
  • Más cansado que de costumbre

Anafilaxia

En algunos casos, un alérgeno puede provocar una reacción grave, llamada anafilaxia. Esta es una emergencia médica y debe llamar al 911 o llevar a su bebé al departamento de emergencias de inmediato si muestra signos de esta reacción. (Si está disponible, administre a su bebé una inyección de epinefrina con un autoinyector de tamaño adecuado antes de llamar al 911).

Los signos de anafilaxia incluyen:

  • Respiración dificultosa
  • Hinchazón de labios y lengua
  • Cambios repentinos en la piel como sarpullido, enrojecimiento o urticaria.
  • Dificultad al tragar
  • Pérdida de consciencia
  • Babeo repentino

Consulte nuestro artículo sobre shock anafiláctico en bebés para obtener más información sobre los síntomas y qué hacer.

¿Qué desencadena las alergias en los bebés?

Los desencadenantes de alergias comunes en bebés y niños pequeños incluyen:

  • Ácaros del polvo. Organismos microscópicos que prosperan en las escamas de piel humana. Casi el 85 por ciento de las personas alérgicas son alérgicas a los ácaros del polvo.
  • Caspa de animales. Esas manchas blancas y escamosas formadas por células de la piel que desprenden gatos, perros y otros animales peludos.
  • Molde. Hongos que se encuentran en lugares mojados y húmedos como baños y sótanos o al aire libre en climas húmedos. Las esporas de moho también pueden crecer en los árboles de Navidad y desencadenar síntomas de alergia.
  • Polen. Como de árboles, pastos y malezas. Las alergias al polen no son comunes en los bebés.
  • Comida. La leche de vaca, los huevos, el pescado, los cacahuetes, los mariscos, la soja y el trigo son alérgenos comunes para los niños pequeños. Obtenga más información sobre las alergias alimentarias en los bebés.
  • Insectos Las picaduras de abejas y avispas, por ejemplo, pueden causar una reacción alérgica grave en algunos niños.
  • Medicamentos. Los antibióticos son alérgenos comunes, junto con algunos medicamentos de venta libre.
  • Productos químicos. Ciertos detergentes para ropa, tintes, limpiadores domésticos y pesticidas causan reacciones alérgicas en algunos niños.

Algunos niños son alérgicos a las almohadas de plumón y plumas o las mantas de lana. Y aunque la mayoría de los expertos no cree que los niños puedan ser alérgicos al humo del tabaco, ciertamente puede empeorar los síntomas de asma y alergia.

10 señales de que su hijo tiene alergias, no un resfriado

Debido a que los síntomas de las alergias nasales se parecen mucho a los síntomas del resfriado (secreción nasal, ojos llorosos, tos, congestión nasal, estornudos), puede ser difícil notar la diferencia. Sin embargo, existen algunos signos reveladores de alergias.

Para saber si su hijo es alérgico, hágase las siguientes preguntas:

  1. ¿Parece que su hijo siempre tiene un resfriado? Los resfriados generalmente disminuyen en una semana a 10 días; las alergias no lo hacen.
  2. ¿Su hijo tiene la nariz continuamente tapada o goteando?
  3. ¿Su hijo se mueve constantemente, se limpia o empuja la nariz hacia arriba en lo que los médicos llaman el "saludo alérgico"?
  4. ¿El moco que sale de su nariz es claro y delgado (en lugar de amarillo o verdoso y espeso)?
  5. ¿Parece que estornuda mucho?
  6. ¿Le pican los ojos, están rojos y llorosos?
  7. ¿La piel debajo de sus ojos se ve oscura, violeta o azul, lo que los médicos llaman “brillos alérgicos”?
  8. ¿Respira por la boca?
  9. ¿Tiene tos seca persistente?
  10. ¿Su piel está irritada o con un sarpullido rojo que le pica?

Si respondió afirmativamente a una o más de estas preguntas, es muy probable que su hijo sea alérgico a algo en su entorno. Los niños con alergias nasales también son más propensos a las infecciones de oído, asma e infecciones de los senos nasales.

¿Se heredan las alergias?

Un niño hereda la tendencia a ser alérgico pero no necesariamente desarrolla las mismas alergias particulares que otros miembros de la familia. El riesgo de que su hijo sea alérgico es especialmente alto si tanto usted como su pareja tienen alergias.

Si mi bebé es alérgico, ¿cuándo lo sabré?

Depende de la frecuencia con la que su hijo haya estado expuesto al alérgeno. Por lo general, se necesita tiempo para que se desarrolle una alergia. Cada persona alérgica tiene un umbral que debe alcanzarse antes de que un alérgeno provoque una reacción, y esto puede llevar de meses a años. Es por eso que las alergias al polen asociadas con la fiebre del heno no suelen aparecer hasta después de los 2 años.

Por lo tanto, si su hijo heredó la tendencia a ser alérgico a la caspa de gato, es posible que no tenga ningún problema durante los primeros meses que esté con Fluffy o que tenga una reacción reducida. Pero luego, un día, cuando el nivel de exposición alcance su umbral, su cuerpo tendrá una reacción mayor.

¿Cómo se diagnostican las alergias en los bebés?

Se necesita un trabajo de detective cuidadoso y, a veces, la ayuda de pruebas médicas para determinar la causa exacta de una alergia.

Es posible que pueda averiguar por sí mismo qué es lo que probablemente esté causando la alergia. Podrías preguntarte:

  • ¿Cuándo ocurren los ataques de alergia? Las alergias al moho generalmente se desarrollan durante el clima húmedo o lluvioso y pueden ser difíciles de distinguir de los resfriados. Los ácaros del polvo o las alergias a las mascotas a menudo causan congestión matutina durante todo el año. Las alergias relacionadas con el polen son más comunes en primavera, verano y otoño.
  • Si los síntomas de su bebé mejoran en determinadas situaciones. Si aleja a su hijo de su mascota (de vacaciones, por ejemplo) y parece estar mejor, entonces tiene una buena, pero de ninguna manera concluyente, pista de que su bebé tiene alergia a las mascotas. También debería considerar que su hijo podría ser alérgico a otra cosa en su casa. (Desafortunadamente, enviar a Fluffy lejos por unos días es menos efectivo. Pueden pasar varios meses después de que un gato ya no está cerca para que la caspa del gato se degrade hasta el punto de que no moleste a las personas alérgicas).

Si su propia investigación no le da la respuesta, es hora de ver al médico. Examinará a su hijo y le hará muchas preguntas. Si el médico cree que el problema son las alergias, puede

  • Derivarlo a un especialista en alergias.
  • Pedir un análisis de sangre para medir los niveles de anticuerpos IgE (alergia) en la sangre de su hijo para determinar a qué alérgenos está sensibilizado su hijo. Tenga en cuenta que puede estar sensibilizado a un alérgeno determinado sin tener realmente síntomas clínicos de una reacción alérgica, en cuyo caso no es necesario eliminar ese alérgeno de su dieta o entorno.
  • Solicite una prueba cutánea. Durante una prueba de punción cutánea, un alergólogo aplica pequeñas cantidades de alérgenos comunes a la piel de su hijo. Si su hijo es alérgico a una sustancia, tendrá una reacción similar a la picadura de un mosquito en ese lugar. Los bebés pueden tener reacciones más pequeñas que los niños mayores, pero las pruebas aún pueden ser muy útiles.

"Tenga en cuenta que las pruebas le dicen a qué es alérgico su hijo en ese momento, pero puede cambiar a medida que su hijo crece", dice el alergista pediátrico de Seattle Frank S. Virant. Si su hijo tiene una prueba cutánea negativa pero continúa teniendo síntomas de alergia, hágalo volver a evaluar en 6 a 12 meses.

¿Cómo puedo proteger a mi hijo de los alérgenos?

Estas son las mejores formas de reducir la exposición de su hijo a los alérgenos más comunes:

Ácaros del polvo
Los ácaros del polvo viven en telas y alfombras y son comunes en todas las habitaciones de la casa. Pero los niños suelen estar expuestos a la mayor cantidad de ácaros del polvo en el dormitorio, donde los colchones y las almohadas son verdaderos condominios de ácaros del polvo.

Los siguientes pasos pueden parecer mucho trabajo, pero realmente ayudan.

  • Cubra el colchón de su hijo en una funda impenetrable hecha de tejido muy apretado, que se encuentra en línea y en los principales minoristas. A diferencia de las fundas de vinilo, estas proporcionan una barrera que es transpirable y no se arruga. Evite los edredones grandes y esponjosos y use mantas en su lugar.
  • Lave la ropa de cama una vez a la semana con agua caliente. para matar los ácaros del polvo. Ajuste su calentador de agua a unos 130 grados Fahrenheit antes de lavar la ropa de cama y advierta a los miembros de la familia que el agua estará más caliente de lo habitual. Asegúrese de volver a bajar el calentador de agua (entre 120 y 125 grados) después para que los miembros de la familia no se quemen cuando se laven las manos o se duchen.
  • Evite apilar animales de peluche en la habitación de su hijo - son imanes de ácaros del polvo. Lave los pocos favoritos sin los que su hijo no puede vivir en agua caliente semanalmente o póngalos en el congelador para que se congelen durante la noche.
  • Limpiar y aspirar semanalmente o cada dos semanas, pero asegúrese de que su hijo no esté en la habitación cuando lo haga. El polvo y la aspiradora agitan las partículas residuales de ácaros del polvo en la habitación. El trapeador húmedo puede ayudar a prevenir esto.
  • Considere invertir en una aspiradora con HEPA filtro (de detención de partículas de alta eficiencia), que atrapa incluso las partículas microscópicas que atraviesan las aspiradoras comunes.
  • Considere reemplazar las alfombras con un piso liso como madera dura o vinilo si su hijo tiene una alergia severa a los ácaros del polvo,
  • Limpie o reemplace los filtros de su calefactor y acondicionadores de aire mensualmente durante las temporadas en que están en uso. Haga limpiar los conductos de calefacción cada otoño.

Caspa de mascota

  • Lava a tu mascota con frecuencia para reducir la caspa. Puede encontrar champús que reducen la caspa en la tienda de mascotas o en línea.
  • Mantenga a su mascota alejada de los muebles y fuera de la habitación de su hijo.
  • Encuentre a su mascota un nuevo hogar amoroso. Esta es la única solución infalible si su hijo es alérgico a una mascota. Por supuesto, no es una decisión fácil de tomar y, comprensiblemente, querrá considerarla solo como último recurso.

Polen
Durante la temporada de alergias, puede ser casi imposible evitar el polen en el aire. Usted puede:

  • Trate de mantener a su hijo adentro con las ventanas cerradas durante el apogeo de la temporada de polen, particularmente en días ventosos, pero esto puede no ser realista.
  • Bañe y lave el cabello de su hijo todas las noches si sale al aire libre, para eliminar los alérgenos del aire.
  • Secar su ropa en la secadora en lugar de en el tendedero.
  • Cerrar los conductos de aire a su dormitorio.
  • Controle los recuentos de polen en su área para que sepa qué días debe ser especialmente consciente de la exposición de su hijo.

Molde

El moho se puede encontrar a menudo creciendo en armarios, áticos, sótanos, jardineras, refrigeradores, duchas y botes de basura y debajo de alfombras. Incluso un árbol de Navidad puede albergar moho. Para reducir el moho en su hogar:

  • Use un deshumidificador y aire acondicionado cuando el clima es cálido y húmedo, especialmente en un sótano húmedo u otras áreas de su hogar donde el crecimiento de moho es un problema.
  • Limpie su baño y otras áreas propensas al moho con regularidad con desinfectantes inhibidores de moho. Puede usar un poco de lejía y agua o una solución natural como aceite de árbol de té y agua.
  • Considere invertir en un mejor sistema de ventilación.
  • Tenga cuidado con los árboles de Navidad: Los árboles recién cortados pueden generar esporas de moho que, cuando se liberan al aire y se inhalan, pueden desencadenar síntomas de alergia. Si tienes un soplador de hojas, úsalo en el árbol antes de arrastrarlo por la puerta. También puede enjuagar el árbol por fuera con una manguera y dejar que se seque completamente antes de instalarlo en el interior. Limpiar el tronco del árbol con una solución de lejía (1 parte de lejía por 20 partes de agua) también puede ayudar.
  • Limpiar artículos polvorientos: Los árboles de Navidad artificiales, las decoraciones y otros objetos pueden ensuciarse y contribuir a las alergias si se dejan fuera por mucho tiempo o si se almacenan incorrectamente. Si los artículos de su hogar se ensucian, límpielos con la solución de lejía. Asegúrese de que estén limpios y secos antes de guardarlos y guárdelos en recipientes de plástico.

Insectos

Evite las áreas que puedan albergar abejas, avispones, avispas, avispas chaqueta amarilla o hormigas rojas cuyas picaduras pueden causar reacciones alérgicas. No permita que su hijo corra descalzo afuera, ya que podría pisar un insecto.

Medicamentos

Las alergias a medicamentos son difíciles de diagnosticar, pero si se descubre que su hijo es alérgico a un medicamento, asegúrese de informar a todos sus proveedores de atención médica y farmacéuticos para evitar la posibilidad de que el medicamento se recete de cualquier forma.

Limpiadores domésticos

Si descubre que los limpiadores domésticos hechos con productos químicos agresivos desencadenan alergias en su hijo, puede experimentar con productos que sean amigables con el medio ambiente o puede hacer sus propios limpiadores elaborados con ingredientes comunes que se encuentran en la mayoría de los hogares, como vinagre, limón o repostería. soda.

¿Es cierto que el calor del aire forzado puede provocar alergias?

Sí, pero el problema no es el aire caliente, son contaminantes (como ácaros del polvo, moho, hongos y caspa de animales) en los conductos de calefacción. Si su hijo comienza a estornudar cuando enciende por primera vez el aire caliente forzado en otoño o invierno, probablemente esa sea la razón.

Puede resolver este problema de la siguiente manera:

  • Colocando un buen filtro de aire HEPA en su calefactor. Esto elimina los alérgenos del escape de su calentador. Están disponibles en línea y en la mayoría de las ferreterías.
  • Cambiar filtros regularmente. Esto puede ocurrir hasta una vez al mes durante el invierno. Siga las instrucciones del fabricante.
  • Abrir ventanas en climas cálidos. Esto ayuda a ventilar su hogar y traer aire fresco, pero tenga cuidado de no permitir la entrada de alérgenos como el polen.
  • Limpiar profesionalmente sus conductos. Si los filtros no ayudan, la Agencia de Protección Ambiental dice que no hay evidencia que sugiera que limpiar su red de conductos sea perjudicial siempre que se haga correctamente. Puede encontrar una empresa de renombre en el sitio web de la Asociación Nacional de Limpiadores de Conductos de Aire.

No use ionizadores o generadores de ozono porque producen ozono, que puede irritar los pulmones y empeorar el asma.

¿Puedo darle medicamentos a mi bebé para tratar las alergias?

Posiblemente, pero no le dé medicamentos para la alergia de venta libre sin antes hablar con su médico.

El médico puede sugerir antihistamínicos o un aerosol de esteroides nasales y ofrecerle una receta.

¿Puede mi bebé recibir vacunas contra la alergia?

Si su hijo está realmente afectado por las alergias, un alergólogo podría sugerirle vacunas contra la alergia (inmunoterapia), pero normalmente no hasta que tenga 5 años. Hay excepciones ocasionales para los niños más pequeños, como los niños con asma grave o anafilaxia potencialmente mortal.

Las vacunas contra la alergia se administran en el consultorio del médico y contienen pequeñas dosis del alérgeno causante, como polen, ácaros o caspa, que ayudan al cuerpo de su hijo a acostumbrarse a la sustancia con el tiempo. Por lo general, las inyecciones se administran dos veces por semana al principio y luego gradualmente a intervalos más largos hasta que su hijo reciba una inyección aproximadamente una vez cada 4 semanas. Los síntomas de la alergia generalmente mejoran después de varios meses.

Después de eso, el médico evalúa la necesidad de tratamientos adicionales. Si las vacunas han sido útiles, es posible que su hijo las siga recibiendo durante años.

¿Cómo puedo evitar que mi hijo tenga alergias?

Esto es lo que dicen los expertos médicos sobre la prevención de alergias:

Amamantar

La lactancia materna exclusiva de su bebé durante los primeros tres o cuatro meses reduce su riesgo de desarrollar eccema durante los primeros dos años de vida, según la Academia Estadounidense de Pediatría (AAP). Si continúa amamantando a su bebé más allá de los tres o cuatro meses, también lo está ayudando a protegerlo contra las sibilancias hasta los 2 años.

Y cuanto más tiempo amamante, menos probable es que su hijo desarrolle asma. Esta protección puede durar incluso más allá de su quinto cumpleaños.

Además, la Academia Estadounidense de Alergia, Asma e Inmunología (AAAAI) dice que amamantar exclusivamente a su hijo durante cuatro a seis meses reduce el riesgo de desarrollar una alergia a la leche de vaca durante sus primeros dos años.

También puede considerar tomar aceite de pescado y suplementos probióticos durante el embarazo y la lactancia. Una revisión de 2018 encontró que esto redujo la probabilidad de que los niños tengan alergia al huevo y eccema.

No evite los alimentos alergénicos durante la lactancia, a menos que el bebé tenga intolerancia a la leche de vaca.

Los médicos solían aconsejar a las madres lactantes que evitaran los alimentos alergénicos (leche de vaca, soja, huevos, trigo, maní, nueces de árbol, pescado y mariscos) porque se pensaba que esto protegería a sus bebés de desarrollar alergias alimentarias. Sin embargo, la AAP ahora dice que no hay evidencia que respalde esta afirmación.

Sin embargo, existen excepciones. En el raro caso de que un bebé tenga una reacción a la leche materna, por ejemplo, generalmente se debe a una intolerancia a la leche de vaca en la dieta de la madre. En este escenario, es importante eliminar la leche de vaca de su dieta.

Introducir alimentos alergénicos temprano

Antes se consideraba imprudente darle a su bebé alimentos alergénicos, como huevos, trigo, soja, maní y pescado, durante el primer año, pero este ya no es el caso. De hecho, una investigación reciente, como el ensayo LEAP (Learning Early About Peanut), encontró que los niños en realidad tienen menos probabilidades de desarrollar alergias a los alimentos cuando se exponen a ellos a partir de los 4 a 6 meses y durante la primera infancia.

Dado que cada niño es diferente y los expertos continúan descubriendo nueva información sobre la prevención de alergias, es mejor preguntarle al médico de su bebé sobre cuándo y cómo presentarle alimentos alergénicos. Lea más sobre cómo introducir alimentos comúnmente alergénicos a su bebé.

Si lo alimenta con fórmula, pídale recomendaciones al médico de su hijo.

Las fórmulas para bebés etiquetadas como "parcialmente" o "ampliamente hidrolizadas" solían recomendarse para los bebés que se alimentan con fórmula y tienen un alto riesgo de desarrollar alergias, pero la AAP ahora dice que no hay suficientes datos para demostrar que estas fórmulas realmente ayudan a prevenir las afecciones alérgicas. como eccema, asma, fiebre del heno y alergias alimentarias.

Si su bebé tiene un alto riesgo de sufrir alergias y no puede amamantarlo, el médico de su hijo probablemente le recomendará usar una fórmula de leche de vaca estándar y controlar los síntomas. Si observa signos de una alergia, como sibilancias o secreción nasal, es probable que el médico de su hijo le recomiende una fórmula diferente.

Una cosa que podría considerar es preguntarle al médico si su bebé podría beneficiarse de una fórmula que contenga probióticos. Los probióticos son bacterias "buenas" que promueven un equilibrio de bacterias en el sistema digestivo. Algunos estudios sugieren que los probióticos pueden reducir las alergias, pero se necesita más investigación.

Nota: La AAP no recomienda el uso de fórmulas de soja para prevenir alergias en bebés con alto riesgo de alergias. Las fórmulas de soja todavía tienen el potencial de causar reacciones alérgicas en bebés susceptibles y no se ha demostrado que reduzcan las alergias en el futuro.

Reducir los irritantes en el aire

Puede ayudar a proteger a su hijo protegiendo su aire. En primer lugar, no debería exponerse al humo del cigarrillo. El humo de segunda mano irrita los pulmones y hace que los bebés sean vulnerables a problemas de salud graves, desde asma e infecciones de oído hasta el síndrome de muerte súbita del lactante.

Los irritantes en el aire, como el polen, los ácaros del polvo, el moho y la caspa de las mascotas, también pueden desencadenar asma o fiebre del heno. Minimice el contacto de su hijo con estas sustancias siguiendo los pasos de la sección anterior sobre cómo proteger a su hijo de los alérgenos.

Si su hijo tiene un alto riesgo de sufrir alergias o ya las padece, consulte estas formas de hacer que su hogar sea a prueba de alergias.

Aprende más:

Ver el vídeo: Alergias infantiles: cómo podemos detectar que el bebé tiene alergia respiratoria? (Octubre 2020).