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Diarrea en bebés y niños.

Diarrea en bebés y niños.

Una deposición suelta ocasional no suele ser motivo de preocupación, pero tener de repente evacuaciones intestinales más sueltas y frecuentes probablemente signifique diarrea. Las causas de la diarrea incluyen infecciones, demasiado jugo, fórmula mal mezclada y alergias a los alimentos. Habla con el médico de tu hijo y sobre todo mantenlo hidratado.

¿Cómo puedo saber si mi bebé o mi hijo pequeño tiene diarrea?

Si las deposiciones de su hijorepentinamente cambio, es decir, defeca más de lo habitual y evacua heces más sueltas y líquidas de lo habitual, entonces probablemente sea diarrea. Sin embargo, una deposición ocasional que sea más suelta de lo normal para su bebé o niño, generalmente no es nada de qué preocuparse.

La mayoría de los casos de diarrea en los Estados Unidos son relativamente leves y no representan una amenaza importante para la salud, siempre que su hijo no se deshidrate. La deshidratación puede ser muy grave, incluso mortal, especialmente para un bebé, por lo que es fundamental que se asegure de que su hijo ingiera suficientes líquidos.

La duración de la diarrea y cuál es el mejor tratamiento depende de la causa.

¿Qué causa la diarrea en bebés y niños pequeños?

Las causas comunes de diarrea en los niños incluyen:

  • Una infección viral o bacteriana en el tracto digestivo.
  • Una infección de oído
  • Un parásito
  • Antibióticos
  • Demasiado jugo
  • Fórmula mal mezclada
  • Una alergia o intolerancia alimentaria
  • Una sustancia venenosa

Veamos cada causa de la diarrea con más detalle.

Infección viral

Los virus, como el rotovirus, norovirus, adenovirus, calicivirus, astrovirus e influenza, pueden causar diarrea, así como vómitos, dolor abdominal, fiebre, escalofríos y dolor.

Infección bacteriana o intoxicación alimentaria.

Bacterias, como salmonella, shigella, estafilococo, campylobacter o E. coli - puede ser responsable de la diarrea. Algunas infecciones bacterianas desaparecen por sí solas. Otros, como los causados ​​por E. coli que se encuentran en alimentos como la carne poco cocida que causan intoxicación alimentaria, pueden ser muy graves.

Si su hijo tiene una infección bacteriana, es posible que tenga diarrea intensa acompañada de calambres, sangre y mucosidad en las heces y fiebre. Puede que esté vomitando o no. Si su hijo tiene estos síntomas, llévelo al médico. Un cultivo de heces puede ayudar a determinar si su hijo tiene una infección bacteriana.

Infección en el oído

La diarrea puede acompañar a una infección de oído viral o bacteriana. Esto es más común en niños menores de 2 años. Su hijo puede jalarse las orejas o quejarse de dolor de oído si tiene la edad suficiente para hablar. Otros síntomas de la infección del oído son irritabilidad, vómitos, fiebre y falta de apetito.

Parásitos

Los parásitos pueden causar diarrea acuosa y heces grasosas. La giardiasis, por ejemplo, es causada por un parásito microscópico que vive en el intestino. Otros síntomas incluyen gases, hinchazón, náuseas y calambres.

Las infecciones parasitarias se transmiten fácilmente en grupos de niños, por ejemplo, en la guardería o el preescolar. El tratamiento requiere medicamentos especiales, por lo que su hijo deberá consultar al médico.

Antibióticos

Los antibióticos matan las bacterias buenas en los intestinos junto con las bacterias que causan el problema. Si su bebé o niño pequeño tiene diarrea durante o después de un tratamiento con antibióticos, puede estar relacionado con el medicamento. Si esto sucede, hable con el médico, pero no deje de darle ningún medicamento recetado a su hijo hasta que su médico le dé el visto bueno.

Demasiado jugo

Demasiado jugo puede causar diarrea. Eso es porque muchos jugos contienen sorbitol, una forma de azúcar no digerible. Los niveles excesivos de sorbitol hacen que el cuerpo intente diluir el azúcar extrayendo agua del torrente sanguíneo hacia los intestinos, lo que provoca heces blandas. Así es como el jugo de ciruela, que tiene un alto contenido de sorbitol, ayuda a prevenir el estreñimiento. El jugo de manzana, pera, melocotón y cereza también es bastante alto en sorbitol. Reducir la cantidad debería resolver el problema en aproximadamente una semana.

La Academia Estadounidense de Pediatría (AAP) ofrece las siguientes recomendaciones de jugos diarios:

  • Sin jugo para bebés antes de 1 año
  • No más de 4 onzas (1/2 taza) para edades de 1 a 3 años
  • No más de 4 a 6 onzas (1/2 taza a 3/4 taza) para niños de 4 a 6 años
  • No más de 8 onzas (1 taza) para niños mayores de 7 años

Fórmula mal mezclada

Siempre verifique que esté agregando la cantidad correcta de agua cuando mezcle la fórmula de su bebé. Usar una proporción incorrecta de fórmula y agua puede provocar diarrea.

Alergia a la comida

Si su hijo tiene una alergia alimentaria, el sistema inmunológico de su cuerpo responde a las proteínas alimentarias normalmente inofensivas de una manera que puede provocar reacciones leves o graves, incluida la diarrea. Otros síntomas de una alergia alimentaria incluyen gases, dolor abdominal y sangre en las heces. En casos más graves, una alergia también puede provocar vómitos, urticaria o erupción cutánea.

Los alérgenos alimentarios comunes incluyen la leche de vaca, los huevos, el maní, la soja, el trigo, los frutos secos, el pescado y los mariscos. Si cree que su bebé o su hijo pequeño podrían tener una alergia alimentaria, hable con su médico.

Si su hijo come un alimento y tiene problemas para respirar o se le hincha la cara o los labios, esta es una situación de emergencia. Llame al 911 de inmediato.

Intolerancia a la comida

A diferencia de una alergia alimentaria, una intolerancia alimentaria (también llamada sensibilidad alimentaria) es una reacción anormal que no involucra al sistema inmunológico. Por ejemplo, la intolerancia a la lactosa ocurre cuando una persona no produce suficiente lactasa, la enzima necesaria para digerir la lactosa, el azúcar de la leche de vaca y otros productos lácteos. La lactosa no digerida permanece en los intestinos y causa síntomas que incluyen diarrea, calambres abdominales, hinchazón y gases. La intolerancia a la lactosa es muy inusual en los bebés.

Nota: Si su hijo tiene un caso grave de diarrea, es posible que temporalmente tenga problemas para producir lactasa y, como resultado, podría tener síntomas de intolerancia a la lactosa durante una semana o dos.

Envenenamiento

Si su hijo tiene diarrea y está vomitando, y cree que puede haber tragado algo peligroso, como un medicamento, llame al Centro de Control de Envenenamientos de inmediato (800-222-1222). Llame al 911 si pierde el conocimiento o tiene problemas para respirar.

¿Cómo puedo mantener hidratado a mi bebé o niño pequeño si tiene diarrea?

La diarrea puede hacer que su hijo se deshidrate, lo que puede ser peligroso, por lo que su primera preocupación debe ser darle suficientes líquidos.

  • Si su bebé no está vomitando, continúe dándole leche materna o fórmula.
  • Si su niño pequeño o preescolar no está vomitando, dele más agua. (No le dé agua a su bebé a menos que su médico se lo indique).
  • Si su bebé o su hijo no pueden retener líquidos, llame a su médico. El médico puede indicarle que le dé a su hijo una solución de electrolitos pediátrica.

Las soluciones de electrolitos pediátricos están formuladas para darle al niño la cantidad adecuada de azúcar y sal, para rehidratación, si es necesario. Son diferentes de las bebidas deportivas, como Gatorade, que los médicos no recomiendan para los niños con diarrea. (Consulte "¿Está bien darle Gatorade a mi hijo si tiene diarrea y parece deshidratado?" A continuación).

Las soluciones de electrolitos pediátricos vienen en sabores que la mayoría de los niños beberán. Suelen tener un mejor sabor frío e incluso vienen en paletas heladas, que su hijo puede tolerar mejor si no puede retener líquidos. Si su bebé está comiendo sólidos, puede derretir parcialmente la paleta de hielo e intentar darle el "aguanieve" con cuchara.

Para bebés: Tan pronto como su bebé pueda retener líquidos, continúe amamantando o alimentándolo con fórmula, para que obtenga la nutrición y las calorías que necesita.

Para niños pequeños y preescolares: Si a su hijo pequeño no le gusta el sabor de la solución de electrolitos, intente agregar 1/4 de cucharadita de mezcla de bebida en polvo con sabor sin azúcar a 8 onzas de un producto de electrolitos sin sabor.

¿Está bien darle Gatorade a mi hijo si tiene diarrea y parece deshidratado?

El azúcar de las bebidas deportivas puede empeorar la diarrea de su hijo. Siga con una solución pediátrica de electrolitos si el médico recomienda algo además de la leche materna, la fórmula o el agua (consulte "¿Cómo puedo mantener hidratado a mi bebé o niño pequeño si tiene diarrea?" Más arriba).

¿Qué debe comer mi hijo si tiene diarrea?

  • Oferta su hijo una dieta normal. Comer alimentos saludables puede ayudar a acortar un ataque de diarrea al proporcionar los nutrientes esenciales necesarios para combatir las infecciones. Según lo tolere, su hijo puede comer alimentos básicos como carbohidratos complejos (como panes, cereales y arroz), carnes magras, frutas y verduras. El caldo o las sopas también pueden ayudar con la deshidratación. Si su hijo se niega a comer, no se preocupe. Mientras se mantenga hidratada, su apetito debería regresar en uno o dos días. Nota: Los médicos ya no recomiendan la dieta BRAT (plátanos, arroz, puré de manzana y tostadas).
  • Alimente a su hijo con yogur. Los estudios han demostrado que los cultivos bacterianos vivos que se encuentran en el yogur son una forma segura y eficaz de reducir la cantidad y la duración de la diarrea. Quédese con yogur natural, sin azúcar y de leche entera que contenga cultivos vivos como lactobacillus.
  • Manténgase alejado del azúcar. Evite los alimentos y bebidas endulzados como gelatina, refrescos (incluido ginger ale), bebidas deportivas y jugos de frutas sin diluir. El azúcar atrae agua hacia los intestinos, lo que puede empeorar la diarrea.

¿Qué debo hacer si la diarrea irrita la piel de mi hijo en el área del pañal?

El trasero de su hijo puede enrojecerse e irritarse por las heces blandas. Limpia su trasero suavemente y mantenlo lo más seco posible. Use abundante crema o ungüento para pañales cuando cambie a su bebé o niño pequeño para prevenir la dermatitis del pañal. La crema o ungüento para pañales también puede ayudar a proteger y calmar el trasero de su niño que ya ha aprendido a ir al baño.

¿Está bien darle a mi hijo un medicamento antidiarreico para adultos?

No, no le dé a su hijo ningún medicamento contra la diarrea a menos que su médico se lo recete. Estos medicamentos pueden ser peligrosos para bebés y niños.

¿Cuándo debo llamar al médico por la diarrea de mi hijo?

3 meses o menos: Llame al médico de inmediato si su bebé tiene diarrea.

Mayores de 3 meses: Llame al médico si la diarrea no mejora después de 24 horas.

Todas las edades: Llame al médico si su bebé o niño no puede retener líquidos o si la diarrea es severa (una evacuación intestinal líquida cada dos horas o más a menudo).

Múltiples síntomas: Llame al médico de inmediato si su hijo tiene diarrea. y cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Vómitos varias veces
  • Síntomas de deshidratación como sequedad de boca, llanto sin lágrimas, fontanela hundida (punto blando del bebé) y micción poco frecuente (no haber mojado el pañal o haber orinado durante seis horas o más)
  • Sangre en sus heces o heces negras
  • Fiebre alta: 101 grados Fahrenheit o más si tiene de 3 a 6 meses de edad; 103 grados F o más si tiene 6 meses o más. Si su bebé es menor de 3 meses y su temperatura es de 100.4 grados Fahrenheit o más, llame al médico de inmediato.

¿Cómo puedo evitar que mi hijo tenga diarrea?

Lavarse las manos con frecuencia para todos en la casa es su mejor defensa contra la diarrea infecciosa, porque los microorganismos que causan la diarrea se pasan fácilmente de las manos a la boca. Lave bien las manos de su hijo y las suyas durante al menos 15 segundos con agua tibia y jabón antes de comer o preparar alimentos, y después de manipular pañales sucios o de ir al baño.

A medida que su hijo crezca, anímelo a que mantenga las manos alejadas de la cara, por ejemplo, estornudando en su codo en lugar de en su mano.

Su hijo también puede contraer una infección que le cause diarrea si se lleva los dedos a la boca después de tocar juguetes u otros objetos contaminados con las heces de un niño infectado. Esa es una de las razones por las que las guarderías y las escuelas tienen reglas que requieren que los niños que tienen diarrea se queden en casa. Cuando tenga una cita para jugar en su casa, limpie los juguetes compartidos y el área de juegos después. (Los visitantes pueden infectarse sin saberlo).

La diarrea es a menudo una de las razones por las que su hijo no debe ir a la guardería. Descubra qué otros síntomas significan que su hijo está demasiado enfermo para ir a la guardería.

Aprende más

Ver el vídeo: Diarrea en bebés (Diciembre 2020).