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Cómo saber si su agua es segura

Cómo saber si su agua es segura

¿Puedo saber por el olor o el gusto si mi agua está contaminada?

No necesariamente. Es posible que pueda notar algunas cosas poco apetitosas que podrían terminar en su vaso, como el distintivo olor a huevo podrido del sulfuro de hidrógeno o un sabor fuerte por el exceso de cloro (un aditivo necesario para matar microorganismos dañinos). Pero algunos de los contaminantes más graves y comunes, como bacterias, virus, arsénico, plomo, contaminantes industriales y agrícolas, no tienen sabor ni olor.

Entonces, ¿cómo puedo saber si mi agua es segura para beber?

Depende de si su agua proviene de un sistema de agua público (municipal) o de un pozo privado. (A menos que viva en una zona rural y tenga un pozo privado o compartido, su agua probablemente provenga de un sistema municipal).

Cada sistema de agua que abastece al menos a 25 personas debe cumplir con la Ley Federal de Agua Potable Segura (SDWA), que exige que el proveedor analice el agua con regularidad y le proporcione una copia anual de los resultados, denominada Informe de confianza del consumidor ( CCR). También puede obtener una copia de este informe en cualquier momento llamando al número de teléfono que figura en su factura de agua. El proveedor también debe emitir una alerta pública si se encuentra que algún contaminante potencialmente dañino está por encima de los límites aceptables.

O puede verificar el historial de seguridad de su sistema de agua a través de la base de datos del Sistema de información de agua potable segura (SDWIS) mantenida por la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos (EPA). Haga clic en su estado y condado, luego elija su sistema de agua de la lista. Estos resultados muestran si ha habido informes recientes de contaminantes en su sistema de agua.

Sin embargo, las normas federales para el agua potable no se aplican a los pozos privados, por lo que es su responsabilidad verificar la calidad del agua si tiene un pozo.

¿Cómo puedo analizar mi agua si tengo un pozo?

Dado que las normas federales para el agua potable no se aplican a los pozos privados, depende de usted hacer que se analice el agua (y pagar por la prueba). Consulte la lista de laboratorios certificados de la EPA para analizar el agua potable.

Su departamento de salud local o el servicio de extensión estatal pueden aconsejarle sobre las pruebas más importantes que debe realizar en su área.

Por ejemplo, si vive en un área agrícola, es posible que desee analizar el agua en busca de pesticidas que se usan comúnmente allí. Y si vive donde se realizan perforaciones de pozos de gas o petróleo, es posible que desee realizar pruebas de productos químicos como bromuro, bario, metano, etano o hidrocarburos totales de petróleo.

Dondequiera que viva, haga analizar el agua de su pozo al menos una vez al año para detectar nitratos, bacterias coliformes (bacterias que se encuentran en los intestinos), pH y "sólidos disueltos totales". Estas son sales inorgánicas (como sodio, cloruro y sulfato) y pequeñas cantidades de materia orgánica. Esta prueba es especialmente importante si su pozo es nuevo o si ha reparado o reemplazado tuberías recientemente.

Esta prueba anual le da una medida de los sólidos totales disueltos en su agua, pero no le dice cuáles son ni la cantidad de cada uno.

Es por eso que también es una buena idea analizar el agua cada tres años en busca de cloruro, hierro, sulfato y manganeso. Dependiendo de dónde viva, es posible que también necesite controles anuales de plomo, cobre, arsénico, radón, pesticidas u otras sustancias.

Si los resultados de su prueba indican un problema, deberá determinar cómo corregirlo. Esto podría significar que se evalúe el pozo para ver si hay algún problema con la construcción. O podría significar que el agua debe tratarse mediante desinfección, cloración de choque o un proceso llamado ósmosis inversa.

Para obtener más información sobre las pruebas de agua de pozo, incluso cuándo es posible que desee realizar pruebas con más frecuencia que una vez al año, cómo interpretar los resultados de las pruebas y cómo abordar los problemas, visite el sitio web de la Asociación Nacional de Aguas Subterráneas (NGWA).

¿Debo probar el agua del grifo municipal en el grifo?

No es una mala idea, especialmente si tiene inquietudes específicas, como la contaminación por plomo o nitrato. (El nitrato es una sustancia química que se encuentra en las aguas residuales, el estiércol animal y los fertilizantes sintéticos). Es posible que el agua se contamine entre la planta de tratamiento y el vaso.

Comuníquese con su agencia de agua local y pregunte si harán una prueba. También puede preguntarle al departamento de salud de su condado, que puede proporcionar pruebas para ciertos contaminantes, como plomo y nitrato. (Por lo general, hay una tarifa por el servicio).

Si su proveedor de agua o el departamento de salud del condado no analizan su agua en el grifo, puede hacer que un laboratorio certificado por el estado realice la prueba. Consulte la lista de laboratorios certificados de la EPA para analizar el agua potable para encontrar uno en su área.

Lo más probable es que el laboratorio tenga recomendaciones sobre qué pruebas realizar, y estas variarán según el lugar donde viva y si tiene una inquietud específica (como si el agua tiene un olor o sabor particular).

También se le indicará cómo recolectar la muestra y, en algunos casos (si está analizando contaminantes bacterianos, por ejemplo), es posible que le den recipientes esterilizados para usar. Es posible que tenga que recolectar "el agua de la primera extracción" o el agua que sale de su grifo cuando abre el grifo por primera vez en la mañana. Para otras pruebas, es posible que deba dejar correr el agua durante cierto tiempo antes de recolectar una muestra.

Elija un laboratorio que esté cerca porque es posible que deba entregar la muestra usted mismo. Y dependiendo de las pruebas que esté realizando, es posible que la muestra de agua deba mantenerse en hielo y analizarse a más tardar entre 24 y 30 horas después de su extracción.

El costo de una prueba de agua puede variar desde $ 30 para detectar uno o dos contaminantes específicos hasta $ 500 o más para detectar varios. También puede usar un kit para el hogar para analizar el agua usted mismo. Estos kits no pueden analizar todo (y es posible que no sean tan precisos como una prueba de laboratorio), pero pueden detectar plomo, arsénico, pesticidas y bacterias. Estos kits se venden por $ 10 a $ 165.

¿Cuándo debo analizar el agua del grifo en busca de nitratos?

Si tiene agua de pozo, es posible que desee realizar una prueba de nitrato durante el embarazo, justo después de que nazca su bebé y en algún momento durante los próximos seis meses. Si tiene un servicio de agua municipal, no es necesario que pruebe los niveles de nitrato usted mismo porque estos se informan en el CCR.

La exposición a altos niveles de nitrato durante el embarazo se ha relacionado con defectos de nacimiento, como la espina bífida y el paladar hendido, y los bebés menores de 1 año son especialmente vulnerables al envenenamiento por nitratos.

No se preocupe por este problema si está amamantando exclusivamente porque incluso el agua contaminada con nitrato no afectará a su bebé a través de la leche materna.

Pero la exposición a altos niveles de nitrato del agua que se mezcla con fórmula en polvo para bebés o que se administra directamente a un bebé puede causar metahemoglobinemia, un trastorno sanguíneo también conocido como síndrome del "bebé azul". Esta condición afecta la hemoglobina en la sangre de un bebé, lo que hace que el suministro de oxígeno baje peligrosamente.

Si la piel de su bebé comienza a ponerse azul, busque atención médica de inmediato. La intoxicación por nitratos puede tratarse, pero la atención médica inmediata es crucial.

¿Cuándo debo analizar el plomo y el cobre en el agua del grifo?

Haga que le analicen el agua en busca de plomo si tiene tuberías de plomo o grifos de latón (que pueden contener plomo) y de cobre si tiene tuberías de cobre. Los tubos de cobre son marrones, como un centavo viejo.

Puede ser un poco más complicado determinar si sus tuberías son de plomo, pero aún así debería poder saberlo sin la ayuda de un plomero. La tubería de plomo es gris y es probable que solo se encuentre en casas construidas antes de la década de 1980.

Sin embargo, algunas casas antiguas pueden tener tuberías de acero galvanizado, que también son grises. Una forma de notar la diferencia es verificar cómo están conectadas las tuberías: las tuberías de acero galvanizado son magnéticas y están roscadas en las juntas. Los tubos de plomo no son magnéticos, por lo que los extremos tienen forma de bulbo y encajan sobre el tubo receptor.

Los contaminantes del agua se miden por la cantidad de partículas de la sustancia presentes en mil millones de partículas de agua, y el plomo puede ser muy peligroso para los niños en concentraciones de más de 15 partes por mil millones (ppb). Todas las tuberías de plomo deben reemplazarse.

El cobre no es tan tóxico como el plomo, pero aún puede ser dañino en altas concentraciones. Por lo general, esto solo es un problema si el agua es ácida. En ese caso, algo de cobre de la tubería podría disolverse y filtrarse al agua mientras se asienta en la tubería.

Analizar su agua anualmente es la única forma de determinar si definitivamente tiene un problema de contaminación por cobre. Dependiendo del nivel de cobre en el agua y del pH, es posible que necesite un sistema de neutralización para hacer que el agua sea menos ácida, o es posible que deba reemplazar las tuberías de cobre.

¿Es mejor beber agua embotellada?

No necesariamente. Aunque la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) establece límites máximos permitidos para muchas sustancias nocivas, los fabricantes de agua embotellada no están obligados a fabricar sus productos completamente libres de contaminantes. La calidad del agua embotellada puede variar, dependiendo de dónde se originó (ya sea agua de manantial, agua municipal o agua de pozo) y cómo fue tratada.

Además, la FDA no requiere que los embotelladores incluyan compuestos naturales (como sodio o sulfatos) en sus listas de ingredientes, aunque estos compuestos también deben estar por debajo de los niveles máximos establecidos por las regulaciones de la FDA.

Si está preocupado, solicite a la compañía de agua embotellada un análisis independiente detallado de su agua.

Parte del agua embotellada está certificada por NSF International, una organización sin fines de lucro independiente que monitorea la calidad del agua embotellada. El sitio web para consumidores de NSF tiene información útil sobre los diferentes tipos de agua embotellada disponibles y de dónde proviene el agua. Busque la marca NSF en el agua embotellada que compra para asegurarse de que se haya probado cuidadosamente.

¿Debería usar un filtro de agua?

Depende de los contaminantes que intente eliminar. Antes de comprar una unidad de tratamiento de agua, haga que analicen su agua para que sepa exactamente qué contaminantes hay en su agua y qué tipo de sistema de filtración se adapta mejor a sus necesidades; las opciones van desde un modelo de mostrador simple o un sistema que filtra toda el agua que entra en tu casa. Luego, busque en la base de datos de NSF International de unidades de tratamiento de agua potable certificadas para averiguar cuáles eliminarán esos contaminantes.

También es importante tener en cuenta que dos tipos de sistemas de filtración domésticos (sistemas de ósmosis inversa y de destilación) pueden eliminar el fluoruro del agua. Se agrega fluoruro a los sistemas de agua municipales para fortalecer el esmalte de los dientes y prevenir las caries. Si está utilizando uno de estos sistemas, hable con su dentista o médico sobre cómo asegurarse de que su hijo obtenga la cantidad adecuada de fluoruro de otras fuentes.

Si compra un filtro de agua para mostrador, siga las instrucciones de uso del fabricante y cambie el filtro con regularidad para evitar que se acumulen contaminantes.

Nota: Este artículo fue revisado por Craig Mains, científico ingeniero del Centro Nacional de Servicios Ambientales de la Universidad de West Virginia en Morgantown.


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