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Análisis de sangre para el estado de Rh y detección de anticuerpos

Análisis de sangre para el estado de Rh y detección de anticuerpos

¿Cuál es mi estado de Rh y por qué necesito saberlo?

Al principio de su embarazo, se analizará su sangre para determinar su tipo de sangre y su estado de Rh, es decir, si tiene el factor Rh (Rhesus), una proteína que la mayoría de las personas tiene en la superficie de sus glóbulos rojos.

Si tiene el factor Rh, como la mayoría de las personas, su estado es Rh positivo. (Alrededor del 85 por ciento de los caucásicos son Rh positivos, al igual que del 90 al 95 por ciento de los afroamericanos y del 98 al 99 por ciento de los asiáticoamericanos). Si no lo tiene, es Rh negativo y necesitará tomar ciertas precauciones durante su embarazo.

Si es Rh negativo, es muy probable que su sangre sea incompatible con la sangre de su bebé, que probablemente sea Rh positivo. Probablemente no lo sepa con certeza hasta que nazca el bebé, pero en la mayoría de los casos debe asumirlo, solo para estar seguro.

No es probable que ser Rh incompatible le cause daño a usted ni a su bebé durante este embarazo, si es el primero. Pero si la sangre de su bebé se filtra hacia la suya (como puede suceder en ciertos momentos durante el embarazo y al nacer), su sistema inmunológico comenzará a producir anticuerpos contra esta sangre Rh positiva. Si eso sucede, se sensibilizará al Rh, y la próxima vez que esté embarazada de un bebé Rh positivo, esos anticuerpos pueden atacar la sangre de su bebé.

Afortunadamente, puede evitar la sensibilización al Rh al recibir una inyección de un medicamento llamado inmunoglobulina Rh siempre que exista la posibilidad de que su sangre haya estado expuesta a la sangre del bebé.

Si usted es Rh negativo y ha estado embarazada antes pero no recibió esta vacuna, otro análisis de sangre prenatal de rutina le dirá si ya tiene los anticuerpos que atacan la sangre Rh positivo. (Podría tenerlos incluso si tuvo un aborto espontáneo, tuvo un aborto o tuvo un embarazo ectópico).

Si tiene los anticuerpos, es demasiado tarde para vacunarse, y si su bebé es Rh positivo, es probable que tenga algunos problemas. Si no tiene los anticuerpos, la inyección evitará que los desarrolle.

¿Cuáles son las posibilidades de que mi bebé y yo seamos Rh incompatibles?

Si el padre de su bebé es Rh positivo, como la mayoría de las personas, tiene alrededor de un 70 por ciento de probabilidades de tener un bebé Rh positivo. Entonces, si usted es Rh negativo, es probable que usted y su bebé sean incompatibles con el Rh. De hecho, su médico asumirá que lo es, solo para estar seguro. No hay nada de malo en recibir la inyección de inmunoglobulina Rh, incluso si resulta que no fue necesaria.

Por supuesto, si el padre de su bebé ha sido examinado y también se ha encontrado que es Rh negativo, entonces su bebé también será Rh negativo y usted no necesitará la vacuna. Pero si el padre de su bebé es Rh positivo (o no sabe si es positivo o negativo), no sabrá con certeza el estado Rh de su bebé hasta su nacimiento a menos que se someta a una amniocentesis, una prueba que examina las células fetales de el líquido amniótico que rodea al bebé en su útero.

Por otro lado, si eres Rh positivo y tu pareja es Rh negativo, es posible que tengas un hijo Rh negativo. A pesar de esta diferencia, no hay necesidad de preocuparse, porque es muy poco probable que su bebé esté expuesto a su sangre y desarrolle anticuerpos. Casi siempre sucede al revés.

¿Cómo pudo la sangre de mi bebé filtrarse en la mía?

Normalmente, durante el embarazo, la sangre de su bebé permanece separada de la suya y muy pocas células sanguíneas atraviesan la placenta. De hecho, no es probable que su sangre se mezcle de manera significativa hasta que dé a luz. Es por eso que la incompatibilidad Rh generalmente no es un problema para su primer bebé: si su sangre no se mezcla hasta que está en trabajo de parto, el bebé nacerá antes de que su sistema inmunológico tenga la oportunidad de producir suficientes anticuerpos para causar problemas.

Sin embargo, necesitará una inyección después del nacimiento si se determina que su recién nacido es Rh positivo. Si estuvo expuesta a sangre Rh positiva durante el parto, la inyección evitará que su cuerpo produzca anticuerpos que podrían atacar la sangre de un bebé Rh positivo durante un embarazo futuro.

(Su equipo de parto tomará una muestra de sangre del talón de su recién nacido o de su cordón umbilical justo después de que nazca para analizar varias cosas, incluido el factor Rh, si es necesario). Sin tratamiento, hay aproximadamente un 15 por ciento de probabilidades de que produzca anticuerpos, pero con tratamiento, la probabilidad es cercana al 0 por ciento.

Dado que una pequeña cantidad de mujeres Rh negativas (alrededor del 2 por ciento) de alguna manera desarrollan anticuerpos contra la sangre Rh positiva de su bebé durante el tercer trimestre, también se le administrará una inyección de inmunoglobulina Rh a las 28 semanas que la cubre hasta el parto. Y necesitará una inyección en cualquier otro momento en que la sangre de su bebé pueda mezclarse con la suya, incluso después de un procedimiento invasivo, como una amniocentesis o una muestra de vellosidades coriónicas (CVS), o si tiene:

  • un aborto espontáneo
  • un aborto
  • un embarazo ectópico
  • un embarazo molar
  • un mortinato
  • una versión cefálica externa (ECV)
  • una lesión en el abdomen durante el embarazo
  • sangrado vaginal

Si se encuentra en alguna de estas situaciones, recuerde a su médico que usted es Rh negativo y asegúrese de recibir la inyección dentro de las 72 horas.

¿Cómo evita la inyección que desarrolle anticuerpos?

La inyección de inmunoglobulina Rh consiste en una pequeña dosis de anticuerpos, recolectada de donantes de sangre. Estos anticuerpos matan cualquier glóbulo Rh positivo en su sistema, lo que parece evitar que su sistema inmunológico desarrolle sus propios anticuerpos. Los anticuerpos donados son como los suyos, pero la dosis no es lo suficientemente grande como para causar problemas a su bebé.

Esto se llama inmunización pasiva: para que funcione, debe recibir la inyección no más de 72 horas después de cualquier posible exposición a la sangre de su bebé. La protección durará 12 semanas. Si su médico sospecha que más de una onza de la sangre de su bebé se mezcló con la suya (por ejemplo, si ha tenido un accidente), es posible que necesite una segunda inyección.

Recibirá la inyección en el músculo de su brazo o glúteos. Es posible que sienta algo de dolor en el lugar de la inyección o fiebre leve. No se conocen otros efectos secundarios. La inyección es segura tanto si la sangre de su bebé es realmente Rh positiva como si no.

¿Qué le pasará a mi bebé si desarrollo los anticuerpos?

Primero, tenga en cuenta que esto es muy poco probable si está recibiendo una buena atención prenatal y está siendo tratada con inmunoglobulina Rh cuando sea necesario. Incluso sin tratamiento, sus posibilidades de desarrollar los anticuerpos y sensibilizarse al Rh son solo del 50 por ciento, incluso después de varios embarazos con incompatibilidad Rh.

Sin embargo, si no recibió la vacuna y se sensibilizó al Rh y su próximo bebé es Rh positivo, probablemente desarrollará la enfermedad Rh (enfermedad hemolítica). Sus anticuerpos cruzarían la placenta y atacarían el factor Rh en la sangre Rh positiva de su bebé como si fuera una sustancia extraña, destruyendo sus glóbulos rojos y causando anemia. La enfermedad puede causar problemas que van desde ictericia grave del recién nacido hasta daño cerebral o, en casos extremos, aborto espontáneo o muerte fetal.

Una vez que esté sensibilizado, tendrá los anticuerpos para siempre. Y produce más con cada embarazo, por lo que el riesgo de enfermedad Rh es mayor para cada bebé subsiguiente. Si bien los proveedores de atención médica intentan detectar y tratar a tantas mujeres como puedan, aproximadamente 5,000 bebés desarrollan la enfermedad Rh en los Estados Unidos cada año.

La buena noticia es que los médicos están encontrando nuevas formas de salvar a los bebés que desarrollan la enfermedad Rh. Su médico puede controlar su nivel de anticuerpos y controlar la condición de su bebé durante el embarazo para ver si está desarrollando la enfermedad. Es posible que controle el estado de los glóbulos rojos de su bebé mediante una ecografía Doppler o una amniocentesis.

Si está bien, es posible que pueda llevarlo a término sin complicaciones. Después del nacimiento, se le puede administrar lo que se llama una exanguinotransfusión para reemplazar sus glóbulos rojos Rh positivos enfermos con células Rh negativas sanas. Esto estabiliza el nivel de glóbulos rojos y minimiza el daño adicional causado por los anticuerpos que circulan en su torrente sanguíneo.

Con el tiempo, estos glóbulos Rh negativos morirán y todos los glóbulos rojos de su bebé volverán a ser Rh positivos, pero para ese momento, los anticuerpos atacantes habrán desaparecido.

Si su bebé está angustiado, es posible que nazca temprano o se le administren transfusiones a través del cordón umbilical. La tasa de supervivencia para los bebés que reciben una transfusión en el útero es tan alta como del 80 al 100 por ciento, a menos que tengan hidropesía (una complicación causada por anemia severa), en cuyo caso las posibilidades de supervivencia son de alrededor del 40 al 70 por ciento.

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