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Dolores de cabeza durante el embarazo

Dolores de cabeza durante el embarazo

¿Es común tener dolores de cabeza durante el embarazo?

Es normal tener dolores de cabeza por tensión durante el embarazo, especialmente en el primer trimestre. Las personas que padecen migraña generalmente obtienen algo de alivio durante el embarazo, aunque algunas mujeres tienen su primer dolor de cabeza migrañoso cuando están embarazadas.

Si tiene dolores de cabeza en su primer trimestre, probablemente encontrará que disminuyen o incluso desaparecen durante el segundo trimestre, después de que la inundación de hormonas se estabilice y su cuerpo se acostumbre a su química alterada.

¿Qué causa los dolores de cabeza durante el embarazo?

Los expertos no saben exactamente qué causa los dolores de cabeza durante el embarazo, pero el desencadenamiento hormonal que está ocurriendo en su cuerpo probablemente tenga algo que ver con eso. Su mayor volumen sanguíneo y circulación también pueden influir, especialmente al principio del embarazo. Dejar la cafeína abruptamente también puede hacer que su cabeza palpite.

Otras posibles causas de dolores de cabeza durante el embarazo incluyen:

  • Falta de sueño o fatiga general
  • Congestión nasal
  • Alergias
  • Fatiga visual
  • Estrés
  • Depresión
  • Hambre
  • Deshidración

¿Los dolores de cabeza durante el embarazo pueden ser una señal de advertencia de algo más grave?

Sí a veces. En el segundo o tercer trimestre del embarazo, un dolor de cabeza podría ser un signo de preeclampsia, una afección grave inducida por el embarazo caracterizada por presión arterial alta. Otros síntomas de la preeclampsia incluyen una cantidad inusual de proteína en la orina, cambios en la visión y anomalías hepáticas y renales.

Si tiene una migraña u otro dolor de cabeza intenso por primera vez y tomar acetaminofén no le brinda alivio, llame a su proveedor de atención médica. Es posible que necesite una evaluación médica completa para asegurarse de que no esté sucediendo nada más.

¿Cómo puedo saber si tengo migraña u otro tipo de dolor de cabeza?

No siempre es fácil saber qué tipo de dolor de cabeza tiene. He aquí cómo distinguirlos:

Dolores de cabeza tensionales son el tipo de dolor de cabeza más común. Pueden sentirse como un dolor opresivo o un dolor sordo constante en ambos lados de la cabeza o en la parte posterior del cuello. Si siempre ha sido susceptible a los dolores de cabeza por tensión, el embarazo puede empeorar el problema.

Migrañas Causar un dolor punzante de moderado a intenso, generalmente en un lado de la cabeza. También pueden ir acompañadas de otros síntomas, como náuseas, vómitos o sensibilidad a la luz y al ruido. Si no se tratan, pueden durar de cuatro a 72 horas y pueden verse agravados por la actividad física, así como por muchos de los mismos factores que desencadenan dolores de cabeza más típicos.

Algunas personas que sufren de migraña tienen una afección conocida como migrañas con aura, es decir, dolores de cabeza que están precedidos por síntomas que pueden incluir cambios visuales (como luces brillantes o puntos ciegos), sensaciones de entumecimiento o "hormigueo", debilidad y alteraciones del habla. Estos síntomas pueden comenzar hasta una hora antes de que comience una migraña y pueden durar hasta una hora.

Dolores de cabeza sinusales normalmente se siente como presión o dolor en las mejillas, alrededor de los ojos y en la frente. Por lo general, ocurren después de un resfriado o una infección respiratoria, y no son tan comunes como podría pensar.

Las personas comúnmente confunden los dolores de cabeza por migraña con la sinusitis: si tiene más dolores de cabeza pero por lo demás ha estado saludable, es posible que tenga migrañas. Pero si se siente congestionado, es posible que tenga una infección de los senos nasales que requiera tratamiento.

Dolores de cabeza en racimo son mucho menos comunes y no parecen verse afectados por el embarazo. Los dolores de cabeza en racimo se caracterizan por un dolor intenso y repentino, generalmente alrededor de un ojo o sien, a veces con ojos llorosos o congestión nasal. Suelen ocurrir a la misma hora todos los días, a menudo unas pocas horas después de quedarse dormido, durante semanas o meses.

¿Qué tan comunes son las migrañas durante el embarazo?

Esto varía mucho de una mujer a otra. Los expertos estiman que aproximadamente 1 de cada 5 mujeres tiene un dolor de cabeza por migraña en algún momento de su vida, y hasta el 16 por ciento de esas mujeres tienen migrañas por primera vez cuando están embarazadas (con mayor frecuencia en el primer trimestre). Por otro lado, la mayoría de las mujeres que ya padecen migrañas tienen menos problemas durante el embarazo.

Además, alrededor de dos tercios de las mujeres que son propensas a las migrañas notan quemejorar durante el embarazo. (Esto es más probable si las migrañas tienden a empeorar alrededor de la época de sus períodos o si comenzaron cuando comenzó a menstruar). Otras no notan ningún cambio o encuentran que sus dolores de cabeza se vuelven más frecuentes e intensos.

¿Pueden las migrañas causar problemas durante el embarazo?

Las migrañas no parecen aumentar el riesgo de la mayoría de las complicaciones del embarazo, incluso si perteneces a la desafortunada minoría cuyas migrañas no mejoran o empeoran.

Sin embargo, las mujeres que tienen migrañas tienden a tener tasas más altas de preeclampsia (especialmente si no las tuvieron antes del embarazo), por lo que es importante que le informe a su proveedor de atención médica si comienza a tenerlas.

¿Puedo tomar analgésicos para tratar el dolor de cabeza durante el embarazo?

El acetaminofén es seguro para tomar como se indica en la etiqueta del paquete, pero muchos otros medicamentos para el dolor de cabeza, incluidos la aspirina, el ibuprofeno y la mayoría de los medicamentos recetados para la migraña, no se recomiendan para mujeres embarazadas a menos que lo apruebe un proveedor de atención médica. Si es propenso a sufrir migrañas severas, pregúntele a su proveedor qué medicamentos puede tomar.

Si tiene dolores de cabeza frecuentes y debilitantes, los beneficios de ciertos medicamentos pueden superar los posibles riesgos para su bebé (aunque algunos medicamentos permanecerán estrictamente prohibidos). Es posible que la deriven a un especialista en medicina materno-fetal (MFM) o un neurólogo para ayudarlo con sus migrañas si persisten.

¿Cómo puedo aliviar el dolor de cabeza sin usar medicamentos?

Aquí hay algunas formas en que puede evitar o aliviar un dolor de cabeza durante el embarazo:

Averigua los desencadenantes de tu dolor de cabeza. Los especialistas en dolor de cabeza a menudo recomiendan llevar un "diario de dolores de cabeza" para ayudarlo a identificar los desencadenantes específicos. La próxima vez que tenga migraña o dolor de cabeza, anote todo lo que comió durante las 24 horas anteriores y lo que estaba haciendo cuando comenzó.

Algunos desencadenantes comunes de la migraña incluyen alimentos que contienen:

  • Glutamato monosódico (MSG)
  • Nitritos y nitratos (comunes en carnes procesadas como salchichas, salami y tocino)
  • Edulcorantes artificiales

Otros alimentos que pueden desencadenar una migraña incluyen:

  • Ciertos frijoles y nueces
  • Queso añejo y productos lácteos cultivados (como suero de leche y crema agria)
  • Ciertas frutas frescas (incluidos plátanos, papayas, aguacates y cítricos)
  • Pescado ahumado
  • Chocolate y algarroba
  • Alimentos fermentados o en escabeche (como salsa de soja o chucrut)

Otros desencadenantes pueden incluir:

  • Luces deslumbrantes o parpadeantes
  • Ruidos fuertes
  • Calor o frío excesivo
  • Olores fuertes
  • Humo de tabaco

Usa una compresa. Para un dolor de cabeza por tensión, aplique una compresa tibia o fría en la frente o en la base del cráneo. Las compresas frías tienden a funcionar mejor para las migrañas.

Bañarse. Para algunas personas que sufren de migraña, una ducha fría brinda un alivio rápido, aunque temporal. Si no puede ducharse, salpique agua fría en la cara. Una ducha o un baño caliente pueden aliviar los dolores de cabeza por tensión.

No pase hambre ni sed. Para prevenir la hipoglucemia (un desencadenante común del dolor de cabeza), coma porciones pequeñas con frecuencia. Cuando esté en movimiento, lleve algunos bocadillos (galletas saladas, fruta, yogur). Evite el azúcar puro, como los caramelos o las gaseosas, que pueden hacer que su nivel de azúcar en sangre suba y baje.

Y no olvide beber mucha agua para mantenerse hidratado. Beba agua lentamente si ha vomitado a causa de una migraña.

Evitar fatiga. Duerma lo suficiente por la noche. Cuando tenga migraña, duerma en una habitación tranquila y oscura.

Ejercicio. Alguna evidencia muestra que el ejercicio regular puede reducir la frecuencia y severidad de las migrañas y reducir el estrés que puede causar dolores de cabeza tensionales. Si es propenso a las migrañas, comience lentamente; una explosión repentina de actividad podría desencadenar una. (Y no haga ejercicio una vez que haya comenzado una migraña porque agravará el dolor de cabeza).

Los ejercicios para ayudarlo a mantener una buena postura pueden ser especialmente útiles con los dolores de cabeza durante el tercer trimestre.

Prueba técnicas de relajación. La biorretroalimentación, la meditación, el yoga y la autohipnosis pueden ser útiles para reducir el estrés y los dolores de cabeza en algunos pacientes.

Recibir un masaje. Algunas mujeres que sufren de dolores de cabeza tensionales confían en el masaje, aunque no está claro si es eficaz para prevenir o aliviar los dolores de cabeza. Un masaje de cuerpo completo (idealmente de un terapeuta que se especializa en masajes prenatales) puede aliviar la tensión en los músculos del cuello, los hombros y la espalda.

Si un masaje profesional no es una opción, pídale a su pareja que le frote la espalda y la cabeza.

Considere la acupuntura. El tratamiento con acupuntura probablemente sea seguro durante el embarazo, aunque es un tema de debate si es eficaz para los dolores de cabeza. Si desea probarlo, pídale a su proveedor de atención médica que lo derive y manténgalo informado sobre sus tratamientos. Si prefiere ver a un practicante de acupuntura que también sea un M.D., visite el sitio web de la Academia Estadounidense de Acupuntura Médica.

¿Qué síntomas de dolor de cabeza son signos de que debo llamar a mi proveedor de atención médica?

Llame a su proveedor de inmediato si:

  • Está en su segundo o tercer trimestre y tiene un dolor de cabeza intenso o un dolor de cabeza por primera vez. Puede o no estar acompañado de cambios visuales, dolor agudo en la parte superior del abdomen o náuseas, aumento repentino de peso o hinchazón en las manos o la cara. Deberá controlar su presión arterial y orina de inmediato para asegurarse de que no tiene preeclampsia. (Si ha tenido algún problema con la presión arterial alta o en aumento, llame incluso si solo tiene un dolor de cabeza leve que persiste después de tomar acetaminofén).
  • Tiene un dolor de cabeza repentino "explosivo". Este tipo de dolor de cabeza es un dolor violento que lo despierta, no desaparece o se siente diferente a cualquier otro que haya experimentado.
  • Su dolor de cabeza se acompaña de fiebre o rigidez en el cuello.
  • Su dolor de cabeza empeora y tiene otros problemas, como visión borrosa u otras alteraciones visuales, dificultad para hablar, somnolencia, entumecimiento o un cambio en la sensación normal o el estado de alerta.
  • Tiene dolor de cabeza después de cualquier tipo de lesión en la cabeza.
  • Tiene congestión en la nariz, así como dolor y presión debajo de los ojos u otro dolor facial o incluso dental. Esto podría indicar una infección de los senos nasales que debe tratarse con antibióticos.
  • Observa que tiene dolores de cabeza después de leer o mirar la pantalla de una computadora.

En cualquier caso, no dude en llamar a su proveedor cuando esté preocupado por un dolor de cabeza. Incluso si ha tenido dolores de cabeza antes, hablar con su proveedor puede ayudarla a decidir qué evaluación y tratamiento podrían ser mejores para usted durante su embarazo.

Aprende más:

  • Síntomas del embarazo que nunca debes ignorar
  • Cómo manejar los dolores y molestias comunes del embarazo
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