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Dispositivo intrauterino (DIU)

Dispositivo intrauterino (DIU)

¿Qué es un DIU?

Un DIU, o dispositivo intrauterino, es un pequeño dispositivo anticonceptivo hecho de plástico flexible. Se inserta en el útero, donde proporciona un método anticonceptivo seguro y muy eficaz a largo plazo.

Hay dos tipos de DIU disponibles actualmente en los Estados Unidos. Uno usa cobre y el otro usa la hormona sintética levonorgestrel, una forma de progestina. (Los DIU no contienen estrógeno).

El Cobre T380A (marca ParaGard) está envuelto en alambre de cobre fino y tiene una duración de diez a doce años. Los DIU hormonales son Mirena, que dura cinco años y Liletta y Skyla, que duran tres años. Tanto los DIU de cobre como los hormonales tienen forma de T y miden menos de 1.5 pulgadas de largo y se pueden quitar en cualquier momento.

Un DIU es una buena opción para las mujeres que desean un método anticonceptivo altamente efectivo, a largo plazo y fácilmente reversible. Puede ser una opción adecuada para las mujeres que no pueden usar ciertos métodos hormonales como las píldoras anticonceptivas o que no toman bien las píldoras. Tenga en cuenta que, al igual que la píldora, un DIU no la protegerá de las infecciones de transmisión sexual (ITS).

El DIU de cobre también se puede usar como anticoncepción de emergencia. Si se inserta dentro de los cinco días posteriores a la relación sexual sin protección, es más eficaz que tomar píldoras anticonceptivas de emergencia. Además, puede dejarlo como anticonceptivo continuo.

¿Cómo previene un DIU el embarazo?

Ambos tipos de DIU funcionan principalmente al evitar que los espermatozoides fertilicen un óvulo. El DIU de cobre libera cobre en el útero, que actúa como espermicida. Los otros liberan una forma de la hormona progestina en el útero. La progestina espesa el moco cervical de modo que los espermatozoides no pueden llegar al óvulo. En algunas mujeres, la progestina también puede prevenir la ovulación.

En el improbable caso de que un óvulo se fertilice y sobreviva, ambos tipos de DIU causan inflamación en el útero que dificulta la implantación del óvulo allí. Los DIU hormonales también provocan un adelgazamiento del revestimiento del útero, lo que dificulta la implantación.

¿Puedo usar un DIU si estoy amamantando?

Si. Ningún tipo de DIU afecta la calidad o cantidad de la leche materna.

¿Qué tan efectivo es el DIU?

El DIU es uno de los métodos anticonceptivos más fiables. Las tasas de fallas anuales están muy por debajo del 1 por ciento.

Esto significa que los DIU son tan eficaces como la esterilización quirúrgica. Sin embargo, a diferencia de la esterilización, un DIU es reversible: volverá a ser fértil poco después de que se extraiga el DIU.

Otros métodos reversibles, como la píldora, el parche, el anillo o la inyección, pueden ser muy efectivos, pero solo en mujeres que los usan de manera correcta y constante. En la práctica, estos métodos tienen tasas de fracaso mucho más altas que las observadas en mujeres que usan DIU.

Eso es porque el DIU virtualmente elimina la posibilidad de error humano. Todo lo que tiene que hacer es revisar el dispositivo cada mes para asegurarse de que aún esté en su lugar.

¿Afectará el DIU mi capacidad para quedar embarazada después de que se lo retire?

No. Se puede sacar un DIU en cualquier momento durante su ciclo y puede comenzar a intentar quedar embarazada de inmediato. Por lo general, su fertilidad será la misma que tenía antes de que le colocaran el dispositivo.

¿Cómo obtengo un DIU?

Pregúntele a su proveedor de atención médica si los inserta. Si no lo hace, pídale que lo dirija a otro proveedor o una clínica donde pueda hacer que le coloquen uno.

El proveedor que inserte su DIU querrá asegurarse de que no esté embarazada y puede realizar una prueba de embarazo sensible. Querrá asegurarse de que usted no tenga una infección que pueda causar enfermedad inflamatoria pélvica (EIP), por lo que le preguntará sobre su historial sexual y la examinará en busca de signos de un problema. Es posible que le haga una prueba de clamidia y gonorrea. Y durante el examen pélvico, también controlará la posición de su útero.

Si se considera que es un buen candidato para el DIU, generalmente se puede insertar uno de inmediato. (Si su médico está esperando los resultados de la prueba, es posible que deba programar otra visita para la inserción).

También puede insertar un DIU inmediatamente después del parto, ya sea que haya tenido un parto vaginal o por cesárea.

¿Cómo se inserta el DIU?

Cuando llega el momento de la inserción, su proveedor coloca un espéculo en su vagina y limpia la vagina y el cuello uterino con una solución antiséptica. Luego, usa un instrumento para agarrar su cuello uterino, lo que puede causar un dolor breve y agudo. Este instrumento le permite enderezar su canal cervical y acercar el útero a la vagina para que pueda medir la profundidad de su cavidad uterina. Luego inserta el DIU, usando un tubo aplicador estrecho. Es probable que sienta un calambre doloroso pero temporal en este momento.

Una vez que el DIU está en su lugar, se retira el aplicador y los brazos se abren en forma de T. Puede parecer extraño tener un pedazo de plástico dentro de usted, pero no debería poder sentirlo una vez que lo inserte. Las dos cuerdas unidas al extremo del DIU colgarán a través de su cuello uterino y se recortarán de manera que sobresalgan solo un poco hacia la vagina. Todo el procedimiento toma solo unos minutos.

Es posible que sienta algunos calambres o dolor de espalda durante unos días después del procedimiento. Tomar ibuprofeno aproximadamente una hora antes del procedimiento y según sea necesario después debería ayudar a aliviar cualquier malestar. Puede usar tampones tan pronto como desee después de la inserción.

Su proveedor puede recomendarle que regrese para un chequeo después de su próximo período, unas semanas a un mes después de que le coloquen el DIU. Verificará que el DIU todavía esté en su lugar y se asegurará de que no tenga signos de infección. Su médico también revisará su DIU en su examen pélvico anual.

¿Necesito usar un método anticonceptivo de respaldo después de la inserción?

El DIU de cobre es eficaz tan pronto como se coloca. El DIU de progestina es efectivo de inmediato si se inserta dentro de los siete días posteriores al inicio de su período. De lo contrario, deberá usar un método anticonceptivo de respaldo (como condones) durante los primeros siete días después de recibir su DIU.

Algunos expertos recomiendan utilizar un método de respaldo durante el primer mes después de la inserción de un DIU porque es cuando es más probable que el dispositivo sea expulsado.

¿Cómo me aseguro de que mi DIU todavía esté en su lugar?

Deberá controlarlo regularmente porque su DIU puede ser empujado a través del cuello uterino, incluso expulsado por completo, sin que usted lo note.

Como revisar

Su proveedor de atención médica puede mostrarle cómo revisar su DIU. Primero lávate las manos. Luego, agáchese en el piso, siéntese en el inodoro o apoye una pierna en una silla. Introduzca un dedo en la vagina y busque el cuello uterino. Debería poder sentir dos hilos saliendo de él. Pueden sentirse un poco como sedal. Simplemente busque las cuerdas con la punta de su dedo, no tire de ellas.

Si no puede ubicar los hilos del DIU o si siente que el dispositivo atraviesa el cuello uterino hacia la vagina, consulte con su médico para que lo revise. Mientras tanto, asegúrese de usar otro método anticonceptivo (como condones) porque el DIU no es efectivo si no está completamente dentro de su útero.

Si no puede sentir los hilos y su médico tampoco puede encontrarlos, se realizará una ecografía para ver si el DIU todavía está en su lugar. Menos del 5 por ciento de las mujeres que usan un DIU lo expulsan durante el primer año. Las adolescentes, las mujeres que nunca han tenido hijos, las mujeres que tienen un flujo menstrual anormalmente abundante y aquellas que tienen cólicos menstruales severos pueden ser algo más propensas a expulsar un DIU.

Si su DIU está saliendo de su útero o fue expulsado por completo, puede colocar otro, pero hay un 30 por ciento de posibilidades de que salga nuevamente.

Cuando comprobar

Algunos proveedores recomiendan verificarlo una vez a la semana durante el primer mes y al menos una vez al mes después de eso. Justo después de que termine su período es un buen momento para verificar, porque es más probable que un DIU se expulse durante la menstruación que en otras ocasiones.

Si tiene el DIU de progestina y ya no tiene la menstruación, elija un día que sea fácil de recordar, como el primero de cada mes. También verifique después de cualquier período que tenga.

¿Cómo se extrae el DIU?

Cuando llega el momento de que le extraigan el DIU, su proveedor inserta un espéculo en la vagina, limpia el cuello uterino, coloca unas pinzas pequeñas en los hilos y sujeta el cuello uterino con un instrumento para enderezar el canal cervical. Luego tira suavemente de las cuerdas y sale el DIU. El procedimiento dura menos de 10 segundos.

Los brazos del DIU son flexibles y se doblarán a medida que atraviesan el cuello uterino, pero es posible que sienta un calambre. Si desea seguir usando un DIU, puede insertar uno nuevo durante la misma visita.

Un DIU se puede quitar en cualquier momento durante su ciclo menstrual si está lista para intentar concebir. Sin embargo, si está cambiando a otro método anticonceptivo, hable con su proveedor sobre el momento oportuno. Es posible que deba comenzar a usar su nuevo método antes de que le retiren el DIU para asegurarse de que está completamente protegido.

¿Cuánto cuesta un DIU?

Muchas aseguradoras de salud cubren los DIU. De hecho, gracias a la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio, los nuevos planes de seguro deben cubrir todos los métodos anticonceptivos aprobados por la FDA sin costo adicional para usted. Los planes que existían el 23 de marzo de 2010 y algunos empleadores afiliados a una religión están exentos, pero muchos están cumpliendo con los cambios de todos modos.

Si paga de su bolsillo, puede esperar gastar entre $ 500 y $ 1,000 además del costo de las visitas al consultorio. Si bien esto puede parecer mucho, considere que el DIU dura de tres a doce años, lo que lo hace mucho menos costoso con el tiempo que las píldoras anticonceptivas. Las clínicas de planificación familiar tienden a ofrecer los precios más bajos y también pueden tener tarifas de escala móvil para hacer que el DIU sea aún más asequible.

¿Cómo afectará el DIU a mi período?

Con el DIU de progestina, es común tener sangrado y manchado muy irregulares en los primeros tres a seis meses. Con el tiempo, sus períodos pueden volverse mucho más ligeros y más cortos que antes del DIU y es posible que tenga menos calambres. Al final del primer año, muchas mujeres tienen períodos poco frecuentes o dejan de tenerlos por completo.

El DIU de cobre también puede causar sangrado irregular y manchado durante los primeros meses. Sus períodos pueden volverse más largos y abundantes, particularmente en los primeros tres a seis meses después de la inserción. Pueden aligerarse un poco con el tiempo, pero siguen siendo más pesados ​​de lo que eran antes del DIU. Algunas mujeres también tienen más calambres que antes.

Las mujeres con sangrado abundante pueden ser tratadas con medicamentos que a veces ayudan a aligerar el flujo y se les administran suplementos de hierro si es necesario para prevenir o tratar la anemia. Si continúa sangrando abundantemente, es posible que deba retirar el DIU de cobre. (Si lo desea, puede reemplazarlo con un DIU de progestina).

¿El DIU causa otros efectos secundarios?

Es poco probable que el DIU cause efectos secundarios graves. Para una pequeña cantidad de mujeres, el DIU de progestina causa efectos secundarios como acné, dolores de cabeza, sensibilidad en los senos y depresión, que generalmente mejoran con el tiempo.

En el lado positivo, muchos proveedores recomiendan el DIU de progestina para las mujeres que sufren de menstruación abundante, prolongada o dolorosa porque tiende a aliviar sus períodos o incluso suprimirlos por completo. Y debido a que pierden menos sangre, las mujeres que usan este DIU tienen menos probabilidades de desarrollar anemia por deficiencia de hierro, una afección que puede causar fatiga y otros síntomas.

Por cierto, debido a que el DIU se coloca en su útero, no en su vagina, ni usted ni su pareja sentirán el dispositivo durante el coito, aunque su pareja puede sentir los hilos.

¿Qué síntomas pueden indicar un problema?

Las señales de advertencia de que puede haber un problema incluyen dolor agudo o severo en el área pélvica o en la parte inferior del abdomen, fiebre sin causa aparente, flujo vaginal inusual o con mal olor, llagas genitales, dolor durante las relaciones sexuales, sangrado o manchado después de las relaciones sexuales o entre menstruaciones y sangrado vaginal severo o prolongado.

Llame a su médico de inmediato si nota alguno de estos síntomas o si tiene algún indicio de que está embarazada, como un período perdido (con el DIU de cobre), dolor en los senos o náuseas matutinas. También es una buena idea llamar a su médico para descartar un embarazo la primera vez que pierda un período con el DIU de progestina. Después de eso, es innecesario a menos que tenga otros síntomas.

También llame si no puede sentir los hilos, si los hilos se sienten más largos o más cortos de lo normal, o si usted o su pareja sienten que el extremo del DIU sobresale de su cuello uterino. Finalmente, llame a su médico si cree que puede haber estado expuesto a una ITS, incluso si no tiene ningún síntoma.

¿Qué sucede si quedo embarazada mientras tengo un DIU?

Lo primero que hará su proveedor de atención médica es asegurarse de que no tenga un embarazo ectópico mediante un análisis de sangre, un examen vaginal y una ecografía.

Si su embarazo no es ectópico, puede optar por continuar con el embarazo. Si decide continuarlo, su médico le quitará el DIU, si es posible. Puede quitar el dispositivo fácilmente sin un procedimiento invasivo siempre que las cuerdas sean visibles. Existe un ligero riesgo de que la extracción del DIU provoque la pérdida del embarazo, pero es mucho más probable que pierda al bebé debido a una infección (y ponga en riesgo su propia salud) si se lo deja.

En el improbable caso de que el DIU no se pueda extraer fácilmente y usted decida continuar con el embarazo, la controlarán cuidadosamente. Usted corre el riesgo de tener un parto prematuro si queda embarazada con un DIU, especialmente si se deja colocado.

Una nota sobre el cambio de métodos anticonceptivos

Cambiar de método anticonceptivo puede resultar complicado. No es necesario que espere hasta el comienzo de un ciclo menstrual para comenzar un nuevo método. Tampoco se recomienda tomar un descanso entre métodos. De hecho, es posible que deba comenzar con su nuevo método una semana antes de dejar de usar el método anterior.

El Proyecto de Acceso a la Salud Reproductiva ha publicado un cuadro que explica cómo cambiar de anticonceptivo mientras se minimiza el riesgo de embarazo.

Nota:

Este artículo fue revisado por Andrew M. Kaunitz, profesor de obstetricia y ginecología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Florida en Jacksonville.

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